4.06.2006

¿Quién fue Johannes Marcus Marci de Kronland?

Johannes Marci en un retrato moderno
Cuando Voynich compró, en el siglo XX, el manuscrito que hoy lleva su nombre, encontró entre sus páginas una carta que, en ese momento, constituía la única pieza de información histórica que enlazaba al extraño libro con un contexto histórico real. Esa carta, hoy conocida como la Carta Marci, estaba firmada por Jan Marek Marci de Landskrön, más conocido por su nombre latino de Johannes Marcus Marci de Kronland.
Pero: ¿quién fue este hombre?
Johannes Marcus Marci, nacido en 1595, fue un erudito bohemio que vino al mundo en la ciudad de Landskrön, la actual Kronland alemana.
Inició estudios como jesuita pero abandonó el camino religioso para estudiar medicina, impartiendo clases en la Universidad Carlos de Praga, en la que progresó rápidamente hasta llegar a ser nombrado decano y rector (1662).
En 1648 se destacó como militar y médico de campaña en la guerra contra Suecia y tomó parte en la defensa de la ciudad de Praga.
Marci ejerció la medicina en la corte de Praga, y fue distinguido por sus servicios a dos Sacros Emperadores Romanos Germánicos: Fernando III y Leopoldo I.

Pie de la Carta Marci, con la despedida y la firma del autor

En 1638 realizó un viaje a Roma, en donde conoció al jesuita Athanasius Kircher. Marci y Kircher iniciaron de este modo una amistad que se extendió durante los siguientes veinticinco años.
A la muerte de su amigo Baresch (Georgius Barschius), responsable de la biblioteca del emperador Rodolfo II, Marci recibió en herencia el Manuscrito Voynich. Baresch había intentado traducirlo -en vano- durante gran parte de su vida. Marci, incapaz también de descifrarlo, envió el libro a Kircher, lingüista conocido en aquellos tiempos como "el hombre capaz de traducir cualquier texto". Acompañó el envío con una carta en la que le rogaba que desentrañara los secretos del escrito, que Kircher guardó entre los folios del MV. Esa carta es la Carta Marci (fechada en 1665 ó 1666), que se encuentra aún adjunta al manuscrito.
La misiva ofrece el manuscrito para su descifrado y menciona que fue alguna vez comprado por el emperador Rodolfo II de Bohemia (1552-1612) por 600 ducados de oro. Menciona que Rafael Missowsky, tutor del príncipe Fernando III de Bohemia en la corte de Rodolfo II e importante personaje de la nobleza, creía que el autor del manuscrito era Roger Bacon (el fraile franciscano que vivió entre 1214 y 1294). Decía también que el libro le había sido cedido al emperador "por un desconocido".
Tal como hiciese anteriormente Baresch dos veces, la intención de que el erudito alemán demostrase sus grandes dotes como traductor de lenguas muertas no tuvo éxito (el MV sigue indescifrado hasta hoy) y Marci ni siquiera obtuvo un acuse de recibo ni una carta de respuesta por parte de Kircher.
Además de su conocida relación con el Manuscrito Voynich. Marci escribió varios libros sobre diversas disciplinas, especialmente acerca de la física de los cuerpos en colisión (vistos desde nuestra época, llenos de errores), la epilepsia y óptica (especialmente sobre la refracción de la luz).


Sus obras son:

  • Idearum operaticum idea (1636)
  • De proportione motus seu regula sphygmica ad celeritatem et tarditatum pulsum (1639)
  • De proportione motus figurarum rectilinearum et circuli quadrtura ex motu (1648).
  • Thaumantias. Liber de arcu coelesti deque collorum apparentium natura ortu et causis (1648)
  • Dissertatio de natura iridis (1650)
  • De longitudine seu differentia inter duos meridianos (1650)
  • Labyrinthus, in quo via ad circuli quadraturam pluribus modis exhibetur (1654)
  • Philosophia vetus restituta (1662, su libro más importante)
  • Othosophia seu philosophia impulsus universalis (1683, obra póstuma)
Johannes Marcus Marci de Kronland falleció en ese mismo año de 1666, pocos meses después de enviar a Kircher el Manuscrito Voynich y la Carta Marci.

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